技术只是佛罗里达问题的一部分

  • 布鲁斯·施奈188滚球网站尔
  • 计算机世界
  • 12月18日,二千

在总统选举之后,专家们呼吁更准确的投票和计票。对大多数人来说,这显然意味着更多的技术。但在下结论之前,让我们看看投票技术的安全性和可靠性问题。

佛罗里达州的大多数投票问题都是由于太多的技术导致的“翻译”错误的直接结果。

棕榈滩县系统有几个翻译步骤:选民投票打卡到刷卡器投票制表到集中总数。一些选民对“蝴蝶”选票的布局感到困惑,错误地投了别人的票。其他人没有以制表机能读出的方式在选票上打孔。

选票丢了,不算在内。机器坏了,计票不正确。分类汇总已丢失,未计入最终汇总。

当然,佛罗里达州过时的投票技术部分原因在于,但新技术不会神奇地让问题消失。技术甚至可以通过在选民和计票人之间增加翻译层和防止重新计票而使情况变得更糟。

最后一点是我对电脑投票最关心的:没有纸选票可以依靠。计算机投票机,不管他们有没有键盘和屏幕,或者触摸屏,类似ATM的接口,有更多的潜在问题。你必须相信计算机能正确地记录和制表选票,并保持准确的记录。你不能再回到纸上的选票上,试着弄清楚投票者想做什么。计算机也容易出错;一些计算机投票机——甚至在佛罗里达州以外——在这次选举中神秘地失败了。

在线投票方案甚至有更大的失败和滥用的可能性。

我们知道我们不能保护互联网免受病毒和蠕虫的侵害,所有的操作系统都容易受到攻击。如果投票系统被黑客攻击或只是超载而失败,那么有什么办法?不会有任何恢复的方法,无法重新计数。

想象一下,如果有人在佛罗里达州非法投票;重选是唯一可能的解决办法。一个安全的互联网投票系统理论上是可行的,但它将是计算机史上第一个安全的网络应用程序。

还有其他的,网上投票问题不那么严重。第一,投票站的隐私不能在网上被模仿。第二,在任何投票人不在场的系统中,选票必须以某种独特的方式贴上标签,这样人们就知道它来自一个尚未投票的注册选民。远程身份验证是我们还没有得到的东西。这些问题也存在于缺席选票和选举邮件中。但是因为在线系统有一个中心攻击点,风险更大。

理想的投票系统将最小化翻译步骤的数量,并使这些步骤尽可能简单。我的建议是一个自动取款机风格的计算机投票机,也打印出一张纸选票。选民检查选票的准确性,然后把它放进密封的投票箱。纸质选票是“正式”选票,可用于重新计票。而计算机提供了一个快速的初始计数。

具有清晰设计的计算机接口,这很容易使用。具有良好的错误处理能力,这将有助于减少过度投票和投票不足。它将依赖计算机软件,所有相关风险,但如果必要的话,纸质选票将提供手工重新计票的能力。

投票本身就是一个嘈杂的系统。我们可以花钱提高它的准确性,但我们永远无法得到完美。

所以从统计学家的角度来看,佛罗里达州的总统选举平局。

类别:选举

布鲁斯·施耐尔的照片。188滚球网站

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